Commune de Varennes-le-Grand

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La Croix Saint-Roch

Saint Roch naquit à Montpellier vers 1340 et mourut à Voghera en Italie vers 1376/1379. Il  est honoré le 16 août. Il est le patron des pélerins et de nombreuses confréries ou corporations : chirurgiens, apothicaires, paveurs de rues, fourreurs, pelletiers, fripiers, cardeurs, et aussi le protecteur des animaux. Son culte, très populaire, s'est répandu dans le monde entier.

À sa majorité, il partit en pèlerinage pour Rome. Il s’arrêta en plusieurs villes d'Italie atteintes par la peste (la peste de 1348, appelée peste noire ou bubonique, tuait les malades en cinq jours : elle ravagea Paris dans les années 1348-1349, puis réapparut vers 1361-1362) et s’employa à servir les malades dans les hôpitaux. Rome étant attaquée, du même mal, il s'y rendit, et s'y occupa de même pendant environ trois ans. À son retour, il s’arrêta à Plaisance, également en proie à la peste.

Roch finit par attraper lui-même la maladie et il se retira dans une forêt près de Plaisance pour ne pas infecter les autres. Seul un chien vint le nourrir en lui apportant chaque jour un pain dérobé à la table de son maître. Ce dernier, intrigué par le manège de l'animal, le suivit en forêt et découvrit le saint blessé, qu'il put ainsi secourir. Saint Roch est généralement représenté avec son chien, dont il est inséparable, d’où l’expression, pour parler de deux personnes inséparables : c'est saint Roch et son chien.

Saint Roch est le saint patron des villes et villages suivants:

  • Averton (Mayenne)
  • Blavignac, commune de Lostanges en Corrèze
  • Boisset dans le Cantal
  • La Boulesq commune de Pomayrols (Aveyron)
  • Butera (Caltanisetta, Sicile)
  • Cagnes-sur-Mer, (Alpes-Maritimes)
  • Castelnau-de-Mandailles (Aveyron)
  • Cessenon-sur-Orb (Hérault)
  • Charnècles (Isère)
  • Croce (Haute-Corse, Castagniccia)
  • Incourt (Pas-de-Calais)
  • Pietralba (Haute-Corse)
  • Venanson (Alpes-Maritimes)
  • Venterol (Drôme)
  • La Verdière (Var)
  • Sablet (Vaucluse)
  • Saint-Roch (Touraine)
  • Zuani (Haute-Corse)
  • Porreres sur l'île de Majorque.
  • Lonzée Belgique (Province de Namur)

Ainsi que des corps de métier suivants:

  • chirurgiens
  • ouvriers de la pierre (notamment les tailleurs de pavés de la forêt de Fontainebleau)
  • gens de la terre
  • boulangers
  • mégissiers ou tanneurs de peaux
  • vignerons dans de nombreuses provinces de France
  • maîtres chien (agents cynophiles, éducateurs canins)
  • bateliers de Savonnières (Indre-et-Loire)

Enfin, il est également le saint patron de la Faculté de pharmacie de Montpellier.